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iOS生态链寄生数百万开发者:艰难求生面临决择

编辑:成都喜吉雅电子科技有限公司  字号:
摘要:iOS生态链寄生数百万开发者:艰难求生面临决择
[ 苹果切入应用市场,会毁了刚刚建立起来的生态环境。这样下去应用开发商和开发人员都会成为苹果的试金石和小白鼠,一旦一些应用有市场苹果就介入的话,开发商和开发者怎么办? ]

在刚结束的全球开发者大会(WWDC)上,苹果宣布了iOS 6系统将提供一个全新的应用——Passbook(电子钱包),这是一款可以存放登机牌、会员卡和电影票的工具。使用Passbook,iPhone和 iPod Touch用户可以在屏幕上调出条形码,在登机、看电影或兑换优惠券时进行核对。这项服务的推出被业内解读为苹果正式介入电子支付领域。

当负责iOS业务的苹果高级副总裁斯科特·福斯特在台上介绍iOS 6的新功能时,并不是所有的人都流露出他所期待的眼神。

iOS 6的新功能引起了一些公司和开发者的不满。“人群中传出抱怨声,这些公司突然意识到自己不再存在了。”国内一从事LBS优惠券项目应用的开发者王猛(化名)对《第一财经日报》表示,Passbook应用则让他觉得自己的公司前景渺茫。

由于iOS 6推出不少新的操作应用,一些iPhone里常备的应用或许会成为历史。开发者们担心:在平台进攻之下,第三方软件何去何从?

苹果抢食开发者?

在去年的WWDC现场,Arment 在 Twitter 上喊了一句粗话,那是因为他发现苹果推出的iOS 5中,在Safari里增加的Reading List功能和自己开发的Insta paper应用是那么相似。

Insta paper是APP上一个简单的保存网页留待稍后阅读的小工具,《连线》杂志曾经这样赞美它“实在是太棒了”。作为其开发者,Arment表示,去年苹果更新的Reading List和Insta paper简直如出一辙,同样也可以给网页文章添加书签,和计算机同步,方便日后阅读,而在今年,该应用还支持了离线阅读功能。

这一动作被业内解读为“苹果要彻底干掉Insta paper”,就像干掉谷歌地图那样。

而苹果则将其解释为更好地为消费者提供服务。每当新的操作系统发布之后,由于功能的革新,苹果都会淘汰掉一些此前曾很重要的第三方应用,而这次iOS 6也不例外,涉及约上千款的应用。据悉,这次被淘汰的重要应用数量是iOS系统问世以来最多的。

北京瓦雅科技的负责人对记者表示,苹果切入应用市场,会毁了刚刚建立起来的生态环境。这样下去应用开发商和开发人员都会成为苹果的试金石和小白鼠,一旦一些应用有市场苹果就介入的话,开发商和开发者怎么办?

“拿Passbook来说,其实就侵占了旅游市场,而且把LBS和优惠券一网打尽,优惠券其实就是移动电子商务前期,以后苹果带着终端做移动电子商务,谁能竞争过它?”

深讯和公司的CTO 段雪峰则认为,苹果iOS作为封闭智能平台的代表,应该说从其诞生之初,其基因里就已经奠定了现在的业务模式基础,就是硬件+软件、手机+服务的模式,所以当前更新iOS 6,内部集成更多自有应用,这个情况毫不奇怪。“这就是苹果要做的事情。”

“可以看到苹果的产品和服务更多的是在围绕手机本身的功能深度挖掘来做,比如电话功能的增强、Safari的升级、Siri的中文支持、地图等,这些都是手机必需的功能,也可以称之为基础设施,同时200多项更新里,也引入了很多的第三方应用,并不排斥具互补性的产品。”段雪峰说。

不少iOS的开发者和他们一样,开始忧虑苹果的“入侵”。部分开发者因担心而决定将业务模式转向。

“在我们的领域,早在前两次升级中苹果就加入了。”从视频转换工具类应用转向游戏应用的开发者李爱国表示,苹果站在了产业链的顶端,随便改变点什么,对下游的人都会产生不小的影响。“APP改变了网上软件格局,我们这些人都是在夹缝中生存的,没有什么核心技术就得尽早想办法。”

事实上,对于已经被“侵占领土”的应用来说,似乎没有什么好的解决办法。

Arment曾在自己的博客上写道,“苹果的抄袭也不一定是一个致命的威胁,因为 iOS 的保有量可以让更多人意识到这类应用程序的便利,无形中开发了这个市场,从而让其中愿意花钱获取更好体验的人购买 Instapaper。”但可以看到的是,同样持有乐观态度的OpenFeint负责人在苹果推出类似应用Game Center之后,就把业务给出售了。而在那之前他还认为“最好的时候”来到了。

告别苹果?

iPhone开发者的兴起,要追溯到两年前。

2008年3月,苹果为开发者们提供了iPhone软件开发包,并且在7月开放了iPhone App Store。短短几个月中,就有不少开发者蜂拥而至这个平台淘得第一桶金。随后,Google、RIM等公司也开放了类似平台。

朱连兴就是中国第一批加入苹果App Store应用开发的创业者。2008年他就开始在iPhone上开发应用,在2009年通过一款名为“多彩水族箱”的应用进入了苹果发布的官方视频,那时候每天的收入都在1000美元以上。“我们就是靠着苹果吃饭的。”朱连兴说。

事实上,苹果这几年对第三方应用的回报甚为丰厚,在iOS和Mac上的App Store已经成为世界上最重要的软件发行渠道——Mac App Store自称已经超过Best Buy(百思买)和沃尔玛等成为第一PC软件销售渠道,而iOS上已经给第三方开发者支付50亿美元分成。

但随着平台上应用软件的增多,情况有所转变,过往开发者“我可以写程序,也可以做老板”的百万富翁梦在现在看来变得有些遥远。

朱连兴并不担心自己开发的应用会被苹果抄袭,比起这个,他更担心自己到底能够活多久。

“App Store的市场变化太快了,竞争太激烈。”回顾过去的日子,朱连兴不由感慨。他刚开始做iPhone开发时,苹果的App Store中只有1500款应用。而现在,这一数字已经接近60万。对中小开发者来说,想靠单做一款应用获得成功越来越难。朱连兴向记者表示,曾经用半年时间,花费几十万费用开发的游戏项目在苹果商店里没有任何的回报,没有一点声响就被淹没了。为此,他选择了转向,从事外包项目。“这样风险会小一些,至少有保障。”

LBS优惠券项目应用的开发者王猛则认为,作为小开发者并不能享受所谓的公平,“尽管苹果的软件生态系统看起来很平等,事实却并非如此。像一些大的软件商拥有专门账户,可以及时提交问题。而小的开发者却要指望苹果程序审核员大发慈悲,也无法影响到决策。”

由于缺乏对用户的把握以及散兵游勇的作战方式,绝大部分的国内开发者目前仍处于举步维艰的状态。相关数据显示,目前国内iPhone开发者队伍,其中70%~80%难以维持生计,每天的收入只有几美元甚至没有收入。

“但目前最赚钱的还是iOS平台,Android相对混乱,Windows Phone现在不稳定,无论从市场还是平台自身应用环境都还没成熟和稳定。”王猛表示,用户需求始终都在,应用会越来越细分。

在王猛看来,要求“平台不与之上的应用竞争”是完全不切实际的。对用户而言,基本的、常用的功能具有整合、一致、一站式的界面和体验显然更好,因此平台永远有不断扩张功能的冲动。对于像他这样的开发者,只能从不同的平台上找到最适合自己的生存方式,不能把眼光局限于竞争越来越激烈的苹果系统。

值得注意的是,Insta paper的开发者Arment从来不认为自己会在Android上开发应用,“我的世界中没有 Android。多数时间里,它不在我的注意力之内。对 iOS 应用的思考是全职工作,保持在 iOS 上的竞争力是全职工作。”但在前不久的采访中,他开始表示安卓的开放性和灵活性是一柄双刃剑。
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